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La pelote Maya ou pok ta pok

 

Les Mayas: une étrange civilisation !

-Cher Itz... Heu, Itzanna, je vous remercie de nous consacrer un peu de votre temps.
-Itzamna ! Je n'apprécie pas que l'on écorche mon nom. Cela ne me gêne pas de gâcher un peu de temps auprès de vous. Ne savez-vous pas que je suis immortel ?
-Je crois l'avoir noté quelque part... Vous êtes un des dieux Maya, n'est-ce pas ?
-Pas "un des dieux" mais le dieu! Le meilleur, le plus beau ! Je peux même...
-Excusez-moi, mais nous sommes là pour parler des Mayas...
-C'est vrai...Ils vivaient en Mésoamérique de -2600 à 1521. Ils parlaient ce que vous appelez " précolombien" . Il étaient très intelligents, mais moins que moi !
-Nous savons que vous êtes le meilleur, mais revenons à nos moutons s'il vous plait.
-Ils me sacrifiaient plein d'animaux...Ils faisaient de superbes pyramides pour tous leurs dieux, comme celle de Téotihuacan. Ils étaient aussi très bons en astronomie, s'étaient de très bons scientifiques !
-Avaient-ils aussi des côtés moins glorieux ?
-D'après vous oui... Mais, à mon avis s'était formidable ! Ils faisaient des autosacrifices (mutilations) et plein de sacrifices ! Tous les prisonniers nous étaient offerts ! Pour le dieu de la pluie, on noyait des enfants... Ils y en avait même qui voulaient nous être donnés !
-Merci beaucoup pour ces merveilleuses et délicates informations...

 

La balle et le terrain

-Vous m'aviez parlé d'un sport...
-La pok-ta-pok !
-Oui, c'est ça: La pelote Maya.
-C'était un sport merveilleux, sublime !
-Cela se jouait avec une balle.
-En effet, elle pesait trois kilos !
- Trois kilos !
-Il était impossible de la rattraper avec les mains, les pieds ou la tête, sinon cela faisait très mal... Elle était donc toujours maintenue en l'air.
-Les joueurs portaient des protections ?
-Oui, elles étaient faites de cuir. A part ces protections, les joueurs n'avaient pas grand chose sur eux...
-Je vois. Et le terrain était spécial, je crois...
-Il était de forme rectangulaire mais les mesures variaient. A Uxmal, il faisait 34m sur 10m, ce qui est petit.
- Etant donné que s'est un jeu de balle, il devait sûrement il y avoir des buts ou des paniers ?
-Il y avait des anneaux, mais il était pratiquement impossible de marquer !
-Il y avait des spectateurs, donc des gradins ?
-Du plus grand côté du terrain il y avait des hauts murs inclinés en haut desquels s'installaient les spectateurs.

 

  Des règles complexes

- Maintenant que nous connaissons le terrain et les balles, nous allons pouvoir apprendre à jouer !
-Je veux bien vous expliquez, mais je vous vois mal jouer...
-Qu'importe : expliquez !
-Il y avait deux équipes, mais personne ne sait exactement le nombre de joueurs. Ils devaient être entre 2 et 13. C'était une sorte de volley, il fallait renvoyer la balle dans le camp adverse. A chaque faute ou s'ils ne rattrapaient pas la balle ils perdaient un point qui allait à l'équipe adverse.
-Il y avait donc des scores négatifs ?
-Sûrement... Il fallait atteindre un nombre de points fixé au départ. Si l'on mettait un panier, on gagnait !
-Mais; vous avez dit que s'était rare...
-Oui, oui...
-Il y avait une récompense pour les vainqueurs ?
-La gloire ! Mais mieux , le chef de l'équipe perdante voir toute l'équipe nous étaient offerts !
-Quoi !
-En plus, s'était des nobles qui jouaient  !
-Ils étaient vraiment tués ?
-Oui.
-Je vous remercie pour tout ces merveilleux détails, mais je crois que ça suffit pour aujourd'hui...
-Vous croyez ?
-Oui, oui...
-Si vous avez quelqu'un à sacrifier...
-On vous préviendra.
-A bientôt alors.

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Clara